tryc  spot


Seçil  Alkış:  It’s  been  known/said  for  a  long  time  that  architects  are  influential  in  giving  direction  to  the  tendencies  in  Turkish  art.  As  an  architect/collector/museum  owner,  what  do  you  think  about  this  notion?

Can  Elgiz:  The  influence  of  architects  on  Turkish  art  begins  first  and  foremost  with  the  works  they  place  in  architecture.  The  way  art  works  are  placed  in  the  space  (which  is  now  a  part  of  interior  architecture)  has  become  quite  important.  I  think  the  contributions  of  architects  to  contemporary  art  are  determined  by  the  art  works  they  place  in  spaces…  We  can  see  this  in  a  larger  scale  in  the  world.  Religious  structures  used  to  be  the  structures  that  the  architects  designed  most  freely.  There  used  to  be  contests  between  architects  involving  religious  structures,  for  which  they  came  up  with  various  projects.  Lately  the  same  can  be  said  for  museum  buildings.  When  designing  museums,  architects  reach  the  highest  point  of  their  skills.  This  is  the  source  of  the  word  starchitect.  Such  architecture  has  lately  begun  to  attract  more  attention  than  the  works  shown  inside.  Even  though  the  existence  of  these  structures  indicate  a  wide  support  for  art,  sometimes  the  negative  aspects  should  be  considered. 

S.A:    What’s  the  mission  and  attitude  of  Elgiz  Museum  of  Contemporary  Art  in  this  context?

C.E:  Our  goal  used  to  be  to  show  the  works  of  young  artists,  since  the  opening  in  2001  up  until  today.  During  the  period  we  worked  with  Vasıf  Kortun,  Fulya  Erdemci  amd  Melih  Fereli,  our  intention  was  to  organize  curatorial  exhibitions  for  artists  who  weren’t  able  to  show  their  works  in  any  gallery.  But  at  a  certain  point,  we  wanted  to  return  to  our  collector  identity.  Meanwhile  galleries  and  institutions  had  begun  to  show  the  works  of  the  artists  we  supported,    and  thus  we  put  our  emphasis  on  collecting,  which  is  what  defines  this  institution.  But  in  addition  to  exhibiting  collections,  we  still  continue  to  organize  shows  in  our  project  rooms  that  support  young  artists.  We  have  a  new  terrace  that  is  1500  square  meters  wide,  in  which  we  host  sculpture  exhibitions  of  works  selected  by  a  committee  –  we  have  about  two  such  shows  a  year.  Thus,  to  a  certain  degree  we  keep  pursuing  the  goal  that  we  set  out  in  the  beginning.


2-Gilbert & George, Yirmi Üç Uğrak-Twenty-Three Haunts, 2005. Karışık teknik-Mixed media, 280 x 504 cm.


S.A:  As  an  architect,  which  artists  do  you  think  are  prominent  with  regard  to  their  understanding  of  space  in  their  works?

C.E:  Erol  Akyavaş  is  one  of  the  artists  I  find  significant,  as  he’s  an  architect.  He  organizes  all  his  work  according  to  the  perception  of  space;  he  achieves  a  unity  with  the  space.    Regarding  this  criteria,  he’s  one  of  the  most  successful  artists,  as  he  became  an  artist  after  working  as  an  architect.  His  exhibition  in  Aya  İrini  is  therefore  significant.  In  this  context,  the  same  can  be  said  for  Mehmet  Gün.  Especially  due  to  the  material  he  used,  his  works  looked  very  impressive  in  that  historical  space.  There  are  quite  a  number  of  artists  who  do  this,  but  if  we  take  the  same  space  (the  Aya  İrini  church)  as  an  example,  Fabian  Marcaccio  is  also  one  of  the  prominent  artists.  His  works  were  hanged  ten  meters  high,  and  at  the  same  time  the  work  of  Michael  Lee  covered  the  floor.  It  was  integrated  with  the  space  in  such  a  way  that  the  visitors  could  lie  on  the  work  on  the  floor,  and  watch  the  ceiling.

S.A:  Both  in  the  world  and  in  Turkey,  specifically  during  the  postmodern  era,  projects  aimed  to  be  elite  and  unique,  and  this  turned  out  to  be  an  attractive  field  for  artistic  and  architectural  concepts.  What  do  you  think  of  this,  and  of  the  examples  made?

C.E:    This  is  completely  an  architectural  movement.  As  Charles  Jencks  defines  the  history  of  architecture;  We’re  living  a  life  that  has  already  been  lived  before  and  reproduced  bearing  no  reality  except  the  recreation  of  an  image  of  the  past.  As  Postmodernism  isn’t  concerned  with  destroying  the  past,  it  attempts  to  tell  of  today  and  the  past.  After  the  1970-80s,  during  a  movement  of  a  return  to  contemporary,  came  postmodernism,  an  era  with  emphasis  on  transforming  the  past,  adding  things  to  an  internalization  of  the  classic  period.  Michael  Graves  is  a  significant  person  for  this  era.  But  I  think  this  era  is  now  coming  to  an  end.  Now  a  contemporary  and  beyond-era  avant-garde  period  has  begun  again.  Things  are  a  bit  different  now.  Postmodernism  has  been  a  period  of  transition.  The  same  can  be  said  of  art.  It  affected  them  both. 

S.A:  As  an  Istanbul  based  organization,  and  concerning  how  the  city  changes  and  develops  with  respect  to  the  world,  what  is  the  planned  perspective  of  Proje  4L/Elgiz  Contemporary  Art  Museum?

C.E:  It  should  be  accepted  that  Istanbul  is  a  rising  value.  In  addition  to  being  a  city  that  attracts  quite  a  number  of  tourists,  it’s  also  a  city  that  combines  the  old  and  the  new.  Therefore,  contemporary  art  is  a  good  match  for  Istanbul.  It’s  because  art  has  became  a  rising  value  in  this  historical  city.  That’s  why  the  artists  living  in  this  peninsula  have  an  advantage  concerning  creativity.  In  addition  to  the  artists  being  creative,  the  people  visiting  the  city  also  want  to  see  contemporary  art.  15  years  ago,  when  we  first  started  collecting  art  works,  foreign  collectors  we  stumbled  upon  used  to  ask  if  there  was  any  contemporary  art  made  in  Turkey.  Now  everybody  is  finding  out  where  it’s  made,  and  how  much  of  it  is  made.  They  now  have  a  more  concrete  idea.  As  for  the  future  plans  of  Elgiz  Contemporary  Art  Museum;  we  would  like  to  continue  organizing  shows  comprising  collections.  We  don’t  exhibit  anything  but  collections,  except  for  the  terrace  and  the  project  rooms.  We  will  continue  hosting  project  and  terrace  exhibitions,  together  with  collection  shows,  which  is  our  main  mission.  

Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on facebook
Share on twitter
Share on pinterest